30/12/15

Wing: gadget cuantifica tu capacidad pulmonar *



Wing: gadget cuantifica tu capacidad pulmonar

Con el avance de la tecnología está surgiendo una nueva generación de accesorios especializados para medir la capacidad pulmonar con precisión, y prevenir así afecciones respiratorias.


El dispositivo que se llama Wing, es un pequeño dispositivo que se conecta al smartphone, capaz de medir no sólo la cantidad de aire que podés soplar en un segundo, sino también la velocidad a la que podés aspirar.

Todos los datos se van registrando en una aplicación que muestra gráficas de seguimiento y ofrece consejos.

Básicamente un sensor de tamaño de bolsillo que, junto a una aplicación, te permite registrar y entender aquello que afecta a los pulmones, como los medicamentos y los factores desencadenantes.

El dispositivo cuenta de una boquilla por la que tenemos que soplar aire con fuerza durante unos segundos, para que los sensores internos capten cuánto aire estemos expulsando y a qué velocidad.

Wing es un compañero ideal para pacientes con asma, o cualquier otra enfermedad pulmonar (como EPOC, fibrosis quística, etc), para poder conocer y cuantificar la capacidad pulmonar diaria.

Sus creadores se encargan de aclarar que el dispositivo puede también ayudar a deportistas que busquen mejorar su rendimiento, músicos de instrumentos de viento y vocalistas, por ejemplo.

El gadget pretende salir al mercado en agosto de 2016, a un precio de 90 dólares, en versión Android y iOS.

22/12/15

DESARROLLAN UN JUEGO 'ONLINE' QUE DETECTA AUTISMO Y SÍNDROME DE ASPERGER *


DESARROLLAN UN JUEGO 'ONLINE' QUE DETECTA AUTISMO Y SÍNDROME DE ASPERGER

Científicos de la Universidad de Plymouth (Reino Unido) han desarrollado un juego 'online' capaz de evaluar y trabajar la habilidad de los niños para entender y regular las emociones ajenas en distintas situaciones.

Con el respaldo de Banco Santander, este juego interactivo está dirigido a todos los niños, aunque los científicos esperan que les permita comparar las respuestas de aquellos que tienen autismo altamente funcional, síndrome de Asperger y TDHA (trastorno por déficit de atención con hiperactividad) con las de pequeños sin ninguna discapacidad.

De esta forma, el videojuego facilitaría la evaluación de la inteligencia emocional de los niños y determinar si necesitan ayuda. También puede funcionar como herramienta de trabajo a fin de mejorarla, según informó Santander Universidades.

Denominado 'Emodiscovery', el juego plantea diversos escenarios y distintas respuestas ante ellos para que los niños elijan entre ellas. Es gratuito, cuenta con seis niveles en su etapa inicial y está disponible en inglés y español.

Permite a sus jugadores asumir el papel de un personaje al que se le presentan diferentes situaciones emocionales y ha de identificar la respuesta más adecuada. Entre estas situaciones se incluyen sentimientos de felicidad, tristeza, ansiedad y miedo, y los jugadores solo pueden avanzar de nivel si contestan correctamente una serie de preguntas de opción múltiple. Así se abre la oportunidad para que los padres y tutores debatan con los más pequeños sobre sus respuestas y las analicen juntos.

Además de animar a que los niños comprueben sus propias reacciones y sepan si pueden necesitar más ayuda, los científicos piensan utilizar el juego para avanzar en la investigación y el conocimiento de la inteligencia emocional de los pequeños.

La investigación se desarrollará en principio en España, aunque en un futuro próximo quieren extenderla a Reino Unido.
 

13/11/15

La lactancia materna podría no ayudar a prevenir las alergias en los niños, señala un estudio *


La lactancia materna podría no ayudar a prevenir las alergias en los niños, señala un estudio

Pero al menos un pediatra se muestra escéptico ante el hallazgo, e insta a las madres a amamantar

Los niños amamantados son igual de propensos a contraer alergias que los niños alimentados con fórmula, sugiere una investigación preliminar.

Pero el estudio, que analizó los expedientes médicos de casi 200 niños de 4 a 18 años de edad, comparó a los que habían sido amamantados "en cualquier momento" (independientemente de la duración) con los que solo habían tomado fórmula. Los resultados discrepan de la creencia popular que indica que amamantar podría proteger a los niños de una variedad de infecciones y otras enfermedades, como las alergias.

"Creemos que la lactancia materna previene muchas alergias, pero sorprendentemente hallamos que los niños [de ambos grupos] tenían unas cantidades similares de alergias", señaló la autora del estudio, la Dra. Quindelyn Cook, médica residente en pediatría del Centro Médico de la Universidad de Chicago.

"No hay duda de que las madres deben seguir amamantando", añadió Cook. "Definitivamente hay que estudiar esto a mayor escala".

El estudio de Cook se presentó el jueves en la reunión anual del Colegio Americano de Alergias, Asma e Inmunología (American College of Allergy, Asthma and Immunology) en San Antonio, Texas. Las investigaciones presentadas en conferencias científicas normalmente no han sido revisadas por profesionales ni publicadas, y los resultados se consideran preliminares.

Las alergias a los alimentos, cutáneas y respiratorias se hallan entre las afecciones médicas más comunes de los niños en Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Las alergias cutáneas y a los alimentos ocurren cuando el sistema inmunitario reacciona a las sustancias ambientales que por lo general se consideran inocuas. Estas alergias aumentaron sustancialmente en los niños entre 1997 y 2011, según los CDC.

Cook y sus colaboradores revisaron los expedientes médicos de 194 pacientes en una clínica pediátrica de alergias e inmunología durante cuatro años que fueron diagnosticados con alergias al heno confirmadas por una prueba de pinchazos en la piel. Los niños se dividieron en dos grupos, que incluían a 134 que habían sido amamantados y a 60 que solo habían consumido fórmula.

Ambos grupos tenían cantidades similares de niños con fiebre del heno, asma, eczema (una afección de la piel) y alergias a los alimentos.

Pero un pediatra señaló que comparar a los niños que habían sido amamantados "en cualquier momento" con los niños alimentados con fórmula no servía para analizar el vínculo entre las alergias y la alimentación infantil.

"Muchas madres amamantan en el cunero [del hospital] y durante un cierto periodo en casa, y entonces cambian a la fórmula, de forma que no se puede sacar ninguna conclusión en lo absoluto a partir de este estudio", enfatizó el Dr. Charles Shubin, director de pediatría de Mercy Family Care, en Baltimore. "Este estudio no ayuda a clarificar el tema porque se realizó muy mal. Hay una gran diferencia entre un niño al que se ha amamantado alguna vez y un niño al que se ha amamantado de forma exclusiva".

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda que los bebés sean amamantados al menos durante los primeros 12 meses, y que tomen leche materna de forma exclusiva en los primeros seis meses de vida.

En este centro pediátrico de un barrio marginado, "hay muy poca lactancia materna exclusiva" entre las nuevas madres, apuntó Shubin. Y no tiene suficiente información para saber si la lactancia materna exclusiva alteraría significativamente el riesgo de los niños de contraer una alergia.

"Nuestro dilema es que todavía no hemos convencido a la gente de que la lactancia materna exclusiva es lo mejor. Los porcentajes no son lo que deberían", lamentó. "Animo a las madres a amamantar todo lo que puedan".
 

28/10/15

Así funcionan las neuronas espejo *


Así funcionan las neuronas espejo

¿Sabías que a los dos o tres días de nacer los bebés ya distinguen una cara alegre de una triste? ¿Y que ver un rostro con expresión de asco activa nuestro cerebro exactamente del mismo modo que lo hace un olor desagradable? ¿O que cuando un bailarín clásico ve a un sujeto danzar sus neuronas motoras se activan en mayor grado que las del cerebro de un bailarín de capoira o de alguien que no ha bailado profesionalmente en su vida? Son algunos de los detalles que desvela el libro Las neuronas espejo (Paidós, 2006), una obra en la que Giacomo Rizzolatti, galardonado en 2011 con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación, desvela qué son las neuronas espejo y cómo se activan tanto cuando realizamos una acción determinada en primera persona como cuando vemos que otras personas las realizan. Eso explica por qué captamos de manera inmediata el significado de las acciones de los demás y comprendemos, casi sin darnos cuenta, sus intenciones y emociones. las neuronas espejo nos permiten explicar la imitación, así como la empatía, incluso el altruismo y el comportamiento social.

En este libro, Rizzolatti cuenta de primera mano algunas de sus investigaciones y hallazgos, que según el jurado del último Premio Príncipe de Asturias se consideran “entre los más importantes de la neurobiología, cambiando nuestra forma de entender el cerebro, desde los tiempos del profesor Santiago Ramón y Cajal” y “abren nuevos caminos para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer y el parkinson, así como para la comprensión y el posible tratamiento del autismo”.


24/10/15

Una nueva moda tonta, pero mortal: el 'arte' de los tatuajes solares *


Una nueva moda tonta, pero mortal: el 'arte' de los tatuajes solares

Los expertos advierten de los peligros de esta práctica que cada vez es más popular

Las quemaduras solares son dolorosas y pueden provocar cáncer, pero eso no ha impedido que se hayan convertido en un medio cada vez más popular de expresión artística.

Los expertos hablan ahora públicamente en contra del "arte de los tatuajes solares", una nueva moda en los medios sociales en la cual las personas usan plantillas o filtros solares aplicados de forma estratégica para crear un tatuaje temporal con el bronceado por sí mismas en su cuerpo.

Los participantes luego toman fotografías de sus creaciones y las publican en sitios como Twitter y Facebook.

La moda es lo suficientemente preocupante como para que la Skin Cancer Foundation haya publicado una declaración oficial sobre el arte de los tatuajes solares, advirtiendo de los riesgos para la salud asociados con la piel bronceada o quemada por el sol.

"Las quemaduras solares provocan daños en el ADN de la piel, aceleran el envejecimiento de la piel y aumentan el riesgo de cáncer de piel de por vida", afirma la declaración. "De hecho, sufrir 5 o más quemaduras en la juventud aumenta el riesgo de por vida de melanoma en un 80 por ciento. En promedio, el riesgo de una persona de sufrir melanoma se duplica si ha tenido más de 5 quemaduras solares".

La Dra. Deborah Sarnoff, vicepresidenta de la Skin Cancer Foundation, dijo que las personas tienden a subestimar los peligros para la salud de las quemaduras.

Los rayos ultravioletas en la luz solar, y también en los rayos que emiten las camas de bronceado, producen daños en el ADN dentro de las células de la piel, lo que las hace más susceptibles a volverse cancerosas, según la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society).

Además, el riesgo es acumulativo, dijo Sarnoff. Cuantos más bronceados y quemaduras solares presente una persona a lo largo de su vida, más probabilidades tiene de contraer un cáncer de piel o melanoma en algún momento.

"Hay personas que pueden pensar que esto es creativo o una nueva forma artística, pero el hecho sigue siendo que las quemaduras solares son muy peligrosas, y no creo que la persona promedio de la calle comprenda esto hoy en día", dijo Sarnoff. "Los bronceados sanos en realidad no existen. La piel bronceada es piel dañada".

Se prevé que el melanoma, la forma más letal de cáncer de piel, acabe con la vida de casi 10,000 estadounidenses este año, según el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. Se prevé que este año se producirán cerca de 74,000 nuevos casos de melanoma, y hay casi un millón de personas en Estados Unidos que viven con melanoma.

La moda del arte de los tatuajes solares se volverá particularmente preocupante si llega un punto en que las personas intentan superarse unas a otras, dijo el Dr. Len Lichtenfeld, jefe médico de la Sociedad Americana Contra El Cáncer.

"Cuando llegamos a un lugar donde es socialmente aceptable o se convierte en una competición, cualquier cosa así tiende a reducir la concienciación sobre el riesgo de esa conducta", señaló Lichtenfeld. "La quemadura puede desaparecer, pero el daño no se va, y sigue acumulándose a lo largo del tiempo".

Esto es particularmente cierto para las personas jóvenes, que creen que son invencibles.

"Las personas jóvenes no valoran ciertas conductas arriesgadas como lo hacen las personas adultas [de más edad]", dijo Lichtenfeld. "Tienden a no ver las consecuencias a largo plazo".

Sarnoff recomienda que las personas usen medios más seguros a la hora de usar su cuerpo como arte, como la pintura corporal o los tatuajes temporales.

El bronceado con un aerosol es otra opción. "Se podría poner algún tipo de plantilla en el cuerpo y aplicar un aerosol, y mientras no se inhale el aerosol se mantendría la seguridad", dijo.

"Si lo hace para producir un impacto en los demás o por la forma artística, hay otras maneras de adornar el cuerpo sin poner su esperanza de vida en riesgo", dijo Sarnoff. "Cualquiera que sea su motivación, quizá puedan encontrar un método alternativo que siga siendo hermoso".
 

22/10/15

Diamantes contra el cáncer *


Diamantes contra el cáncer

Un estudio expone que los diamantes pueden ser empleados para detectar la enfermedad en su fase inicial.


Numerosos estudios ya han investigado y explorado las posibilidades de los diamantes en el tratamiento contra el cáncer. Ahora, un equipo de científicos de la Facultad de Física de la Universidad de Sídney (Australia) afirma que estas piedras preciosas pueden ser muy útiles en el diagnóstico de los cánceres en sus etapas más tempranas.

Los investigadores emplearon una versión sintética de diamantes a nanoescala (con 4-5 nanómetros de diámetro), llamados nanodiamantes, que no son reactivos ni tóxicos para el cuerpo humano, sometidos a un proceso de hiperpolarización, donde los átomos de un diamante se alinean para producir una señal que puede ser recogida por los escáneres de resonancia magnética.

“Al explorar acerca de estas propiedades no tóxicas, nos dimos cuenta de que los diamantes tienen características magnéticasque les permitían actuar como faros en las resonancias magnéticas”, explica David Reilly, coautor del estudio.

De esta forma, mediante la resonancia y los nanodiamantes, los científicos fueron capaces de ver cómo los cánceres se iluminaban sin tener que realizar ningún tipo de intervención quirúrgica u otro tipo de pruebas invasivas.

Los expertos están convencidos de que este hallazgo muestra una prometedora estrategia para el diagnóstico precoz del cáncer y su tratamiento. Además, el hecho de que se trate de versiones sintéticas de esta piedra preciosa, su coste y su obtención son ambas muy accesibles. El siguiente paso será la experimentación con animales antes de pasar al ensayo con humanos.

“Este es un gran ejemplo de cómo la investigación en física cuántica aborda los problemas del mundo real, desvelando el camino de los cánceres mucho antes de que se conviertan en un peligro en la vida del paciente”, comenta Ewa Rej, líder del estudio.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature Communications.